Laatste nieuws
13.31VI Live: Willem II heeft goal nodig, Fortuna start met Velthuizen
13.30Vijf keer zoveel trainers als zeges: Schalke legt keihard besluit uit
13.29LIVE: fitte Blind start bij Ajax, Ihattaren ontbreekt in de selectie van PSV
13.24Sesam open U: defensie van Arsenal doet niets en geeft Tielemans vrije doortocht
13.23Ihattaren ontbreekt in PSV-selectie voor kraker tegen Ajax
13.22Grote meevaller voor Erik ten Hag vlak voor wedstrijd tegen PSV
13.20Roger Schmidt laat Mohamed Ihattaren buiten selectie tegen Ajax
13.18VI Live: Willem II heeft goal nodig, Cambuur leidt
13.18VI Live: Willem II heeft goal nodig, Ajax bevestigt opstelling
13.12Degradatiekandidaat Valencia schaamt zich rot: Paulista barst in tranen uit
13.10Basisplaats voor Blind bij Ajax, Ihattaren ontbreekt bij PSV
13.03Appje van Stegeman na zege van PEC: 'Ik had deze graag met hem gewonnen'
12.56De Boer reageert op onderzoek naar doden in Qatar: 'Het ligt iets genuanceerder'
12.52Ajax-sterkhouder Blind fit genoeg voor basisplaats tegen PSV
12.50Ronald de Boer voelt niets voor een boycot van het WK in Qatar
12.48VI Live: Cambuur op voorsprong in Almere, ploeggenoot Promes krijgt rood
12.41RBC juicht mee met FC Emmen, opvallende bekentenis van Pepe
12.40VI Live: Cambuur op voorsprong in Almere, nog geen goals in Rotterdam
12.37‘Wijnaldum heeft me het meest verbaasd, maar Afellay was veruit de beste’
12.33Beckham hoopt op Messi of Ronaldo, Bayern gelinkt aan topverdediger
12.26'Met zijn allen zijn we Eindhoven': PSV warmt op voor de topper tegen Ajax
12.20Vitesse tankt vertrouwen: "Hopelijk hebben we een tik gegeven"
12.10VI Live: belangrijke duels in Rotterdam en Almere, Promes direct in de basis
12.09'Ook jongens tegen wie je zegt: je kan beter gaan dammen. Niet tegen Donyell'
12.08Kampioen van China houdt opeens op met bestaan
12.07Schalke-chaos is compleet; rebellerende spelersgroep krijgt zijn zin
12.04Chaos compleet bij Schalke: trainer en technisch directeur krijgen ontslag
12.03Schalke ontslaat Gross en is alweer toe aan vijfde trainer
12.02Ihattaren en Schmidt 'op ramkoers': 'Kan je wel uittekenen wat er gaat gebeuren'
11.54De Boer: ‘Hier heeft Advocaat gelijk in, het slaat helemaal nergens op’
Resultaten x
cultheld

Babangida: van publiekslieveling tot pinda-importeur

Alleen de lach is hetzelfde gebleven. Verder lijkt Tijani Babangida in niets op de Tijani Babangida die bij VVV, Roda JC en Ajax over de flank raasde. Over pindakaas, PES en Harry Vermeegen.
29-11-2017 07:00 door Geert Beckers

Op zijn hoofd heeft zijn haarlijn zich teruggetrokken als ware zijn krullen golven en is het eb. Zijn wangen doen vermoeden dat hij zich ondanks een notenallergie tegoed heeft gedaan aan een paar handjes macadamia's. Tijani Babangida is toegetakeld door de tand des tijds. Misschien is uitgedijd door de tand des tijds beter uitgedrukt.

Toen hij zeventien was en bij VVV de eerste stappen zette van zijn carrière in Europa tufte Babangida dagelijks per brommer de Kaldenkerkerberg op, naar de club. Nu hij 43 is zou zo'n brommer hem met geen mogelijkheid de helling op krijgen. 

Pindakaas

Sta je dan, als zeventienjarige Nigeriaan uit metropool Lagos, met je nieuwe kicksen op het trainingsveld naast De Koel. Dat woord is Venloos dialect voor 'kuil', maar in het hoofd van Babangida ging vooral de Nederlandse betekenis van 'koel' rond. En de kou was niet het enige obstakel voor de piepjonge Afrikaan. Nederlandse punctualiteit, tactische opdrachten, boterhammen met pindakaas bijvoorbeeld. 

Alle obstakels ten spijt duurde het niet lang eer Baba was uitgegroeid tot publiekslieveling in Venlo en via Roda JC een kans kreeg in de wereldtop, als vervanger van landgenoot Finidi George bij Ajax. De energieke vleugelflitser had zich de punctualiteit en tactische opdrachten eigen gemaakt. Zelfs de boterhammen met pindakaas omarmde hij. Sterker: ook nu zijn voetbalschoenen al lang opgeborgen zijn en Babangida in geboorteland Nigeria zit uit te dijen laat de gedachte aan pindakaas hem niet los. Nóg sterker: hij heeft er een businessmodel aan gekoppeld.

Tijani Babangida onderzoekt de mogelijkheid om Nigeriaanse pinda's naar Nederland te verschepen voor de productie van pindakaas, zo onthulde hij onlangs in een interview. En hij heeft meer goede ideeën: handel in gember bijvoorbeeld.

Snel

Wie denkt aan Tijani Babangida, denkt aan zijn sprint. Babangida was niet alleen snel, hij was vooral heel snel snel. Zijn startsnelheid was nagenoeg gelijk aan zijn topsnelheid. Een Tesla avant la lettre. Met zijn energieke spel en altijd opgewekte blik verwierf hij niet alleen een cultstatus onder de supporters in de stadions; ook online werd Baba een hit. Volgens de populaire game Pro Evolution Soccer (PES) is Babangida de snelste speler in de geschiedenis van het voetbal. 



Vorig jaar, elf jaar na zijn afscheid van de velden, keerde hij tijdelijk terug in PES. Als legend. En een beetje als compensatie voor een stukgelopen verloving. Dat zit zo: de ontwikkelaars van de game hadden een brief ontvangen van een fervent gamer, die een streep moest zetten door zijn geplande huwelijk nadat een ruzie over Tijani Babangida uitdraaide op een relatiebreuk. Zijn verloofde ontkende het bestaan van Tijani Babangida, omdat ze zijn naam nergens terugvond in PES. Het al dan niet bestaan van Tijani Babangida bleek voor het stel een onoverkomelijke horde richting het huwelijk. Existentiële crisis in een nieuwe vorm.

Lach

Wie denkt aan Tijani Babangida denkt ook aan zijn immer aanwezige lach. Soms gereserveerd, vaak uitbundig. Zo zei Baba in De Regenjas tegen Harry Vermeegen dat die een rare kop had en werd hij stante pede de eerste én de laatste voetballer in de geschiedenis van het televisieprogramma die harder om zijn eigen grap lachte dan Harry Vermeegen zelf. 




Aanmelden
transfergeruchten Laatste: 'Fortuna Sittard toont interesse in Duitse linksback'
superelf Laatste: Superelf Michel Valke, begaafde linkspoot
avonturiers Laatste: Interview Danny van Bakel: "Ik ben gescout toen ik half dronken op het veld stond"
jukebox Laatste: De Jukebox: Michael Chacón (FC Emmen)
boulevard Laatste: Ex-liefje Balotelli maakt haar volgers gek met dansje
hoe is het met..? Laatste: Hoe is het met... Mauro Camoranesi?
ballenmeisje Laatste: Het ballenmeisje: Cristina Chiabotto
cultheld Laatste: Iván Campo: Koninklijke kelderklasser
voetballer x Laatste: Voetballer X: "Ik heb gracieuze trainers zien veranderen in beulen"
Privacyverklaring
X <